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蓝思分级阅读体系开发商「MetaMetrics」被收购

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发表于 2021-11-22 11:00:25 | 显示全部楼层 |阅读模式
在新闻行业,有一个普遍适用的衡量新闻写作的标准,即需要达到8年级的阅读水平。如果对应「MetaMetrics」的蓝思(Lexile)标准,相当于达到了985L和1295L之间。大家都知道,蓝思标准是用来衡量文本段落复杂程度的一个标准。而MetaMetrics公司则提供了相应的在线评级工具。
今天,全球有超过500家出版商和公司正在使用蓝思测评系统,很多书籍出版商、互联网站、教育科技工具都在将蓝思测评工具融入其中。当然,这也吸引了一些投资机构的关注。
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就在近日,Apax Digital Fund宣布将收购MetaMetrics.Apax Digital Fund是一家总部位于美国纽约的公司,预计该交易将在今年9月份完成。Apax Digital Fund是私募股权基金Apax Partners的增长投资部门,并在亚洲、欧洲、中东和美国设有7个办事处。
MetaMetrics的联合创始人及首席执行官Malbert Smith表示,Apax Digital Fund在全球的业务布局将帮助MetaMetrics进一步拓展海外市场。我坚信,在未来的10年里,美国本土之外的市场将成为我们最大的业务来源。
在1984年,Malbert Smith和Jack Stenner共同创办了MetaMetrics公司。当时他们正在北卡罗来纳大学(University of North Carolina)教书。Malbert Smith说到,当时他们的想法是能够创建一种方法,能够让评估和教学资源相匹配,用以支持差异化的个性化教学。换句话来说,当时他们的想法是创建一种方法,能让考试的结果能够告诉老师如何根据不同的学生的不同学习需求,最优地调整他们的课程和资源,以帮助到每一位学生。
在接下来的10年里,他们从国家儿童健康与人类发展研究所(National Institute of Child Health and Human Development)获得了5笔拨款,用于研究和完善公司的旗舰产品:蓝思框架(Lexile framework)。
到目前为止,蓝思阅读框架( the Lexile Framework for Reading)一直都是公司使用最为广泛的产品。其适用的阅读范围从入门级的文本(0L)到更为复杂的散文(2000L)以上都包含在内。通过一种算法,蓝思阅读框架将单词和句子的复杂性量化成为一个分数,这个分数可以反映阅读材料的难易程度。分数的范围也对应了不同年级的阅读水平。
尽管如此,蓝思评分并不总能反映和年龄的对应。一些研究人员指出,某些用非常浅显易懂的语言编写的书籍,蓝思的分数很低,但是这些书籍从主题内容并不适合孩子阅读。
尽管如此,蓝思依然被大量的出版商、考试机构、课程开发商和教育科技公司使用,他们被大量使用在各种印刷或是在线的课程资源中。这些教育科技公司包括了如知名的Renaissance Learning以及Newsela等公司,这些公司提供的工具都通常提供了基于蓝思标准的阅读评估和材料。此外,MetaMetrics公司还开发了为西班牙语和数学开发了类似的评估测量工具。
Malbert Smith表示,MetaMetrics公司每年会向使用公司收取一份使用许可协议,有效期从几年到十年不等。另外,MetaMetrics公司还和美国22个州的教育部门签订了合同,这些教育部门在当地州的考试中使用蓝思标准。
MetaMetrics公司表示,每年大约有3500多万学生接受基于蓝思标准的各类考试。
MetaMetrics公司和Apax Digital Fund都将目光放在了海外市场。Malbert Smith表示,MetaMetrics公司已经和中国的几家重要机构签订了合作协议,其中包括了新东方、哒哒、VIPKID等。此外,一些拉美地区的公司也在和MetaMetrics公司进行合作。
尽管MetaMetrics公司以其提供的阅读水平测量而闻名,但是Malbert Smith认为,MetaMetrics公司在读写能力上的测评也有很大的发展空间。
他表示,我们一直在衡量并帮助学生完成整个读写能力的建设,目前能做到的只占到1/4。他暗示,听力、写作、口语方面的新产品都已经列入到公司在2020年第一季度的产品开发清单中。
Apax Digital Fund的执行合伙人Marcelo Gigliani表示,在通过收购促进增长方面,我们的经验非常丰富。Apax Digital Fund成立于2017年,其母公司Apax Partners在此之前筹集了11亿美元,用于支持进行少数股权投资以及收购成长阶段的科技公司。
虽然这是Apax Digital Fund在教育领域中的第一笔收购,但是Apax Partners在教育领域中的经验很丰富,他们之前曾投资了多家教育科技公司。其中最知名也是最受争议的是在2007年以78亿美元价格收购教育出版机构Cengage。但是这家公司在6年后申请了破产。尽管Cengage在之后重新运营,但是已经和之前大不相同了。Apax Partners还拥有Cengage的少数股权。目前,Cengage和麦格劳希尔的合并正在进行中 ,还需要得到监管部门的批准。
Apax Digital Fund对MetaMetrics公司的收购具体条款并没有透露。

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